Einde van deze reis…

Zo, het zit er op, het was een mooie reis. New York en Washington DC zijn twee heel verschillende, maar ook twee heel interessante steden. Allebei zeker een bezoekje waard… Zeker New York, daar kom ik beslist nog eens terug – ooit…

Tot morgen, thuis na een lange reis (vanaf Dulles International Airport via Londen Heathrow naar Brussel).

Arlington Cemetary

Nog een andere trekpleister van Washington DC is Arlington Cemetary (maar eigenlijk ligt dit in de staat Virginia). Dit is voornamelijk een oorlogskerkhof, maar ook er zijn ook graven van tal van personen die iets betekend hebben in de Amerikaanse geschiedenis. Zo is hier onder andere het graf van JFK en zijn vrouw. Ook indrukwekkend is het graf van de onbekende soldaat, vooral dan de marcherende soldaat voor het graf.

Pentagon Memorial

Ook in Washington DC hebben ze 9/11 gevoeld. Aan één van zijkanten van het Pentagon is een Memorial aangelegd voor de 184 slachtoffers van de aanslag op het Pentagon. Het is heel mooi, en straal rust uit naast zo’n machtig gebouw als het Pentagon. Voor elk van de 184 slachtoffers staat hier een soort bankje met een watering onder. Heel speciaal…

De War Memorials en Lincoln Memorial

Terug naar The Mall dan. Op het einde van The Mall, voorbij Washington Monument (dat gesloten is wegens een aardbeving in oktober 2011), zijn verschillende oorlogsmonumenten aangelegd. Er zijn onder andere monumenten voor de Vietnamoorlog, de oorlog in Korea en Wereldoorlog II. Vooral het monument voor de Vietnamoorlog is erg pakkend.

Helemaal op het einde van The Mall ligt Lincoln Memorial, waar een groot standbeeld van Abraham Lincoln staat (zittend in een zetel). Beslist ook een bezoekje waard.

Het Witte Huis

Vanaf het Capitool kun je, over The Mall (vanaf hier heb je een heel mooi zicht op het Capitool), gemakkelijk wandelen naar het Witte Huis. Het Witte Huis zelf moet je ook eens gezien hebben in je leven, vind ik. Het loont echter ook de moeite om even binnen te springen in het White House Visitor Center, voor wat achtergrond informatie.

Iedereen zegt dat het Witte Huis aan de kleine kan is, maar dit is schijn, omdat je er niet zo heel dichtbij kunt komen. Kijk ook even naar het dak van het Witte Huis, er zijn altijd enkele scherpschutters te zien…

Het Capitool en de Library of Congress

Washington DC verlaten zonder het Capitool bezocht te hebben, dat kan niet. Natuurlijk kan je de kamers niet bezoeken, maar wel The Crypt, The Rotunda (onder de grote koepel) en Statuary Hall. Eerst krijg je een leerrijke video te zien over het ontstaan van de Verenigde Staten en de rol van het Capitool.

De Rotunda zelf is heel mooi, je denkt dat je ergens in Italië bent… Mooie fresco’s, schilderijen, standbeelden, enz.

Vanaf het Capitool kun je via een ondergrondse tunnel naar de Library of Congress, nog een parel van architectuur. Je hebt onder andere een zicht op de leeszaal (bekend van tal van speelfilms), maar je mag geen foto’s nemen (jammer).

In de directe nabijheid van het Capitool en de Library of Congress vind je ook het Supreme Court, waar de laatste tijd zoveel rond te doen was (in verband met het public health care programma van President Obama).

Welcome Discovery

Wie kan er zeggen dat hij twee verschillende Space Shuttles gezien in 10 dagen zijn. Wel, na de fly-over van de Space Shuttle Enterprise zal ik vandaag naar het National Air and Space Museum gaan, maar dan het Steven F. Udvar-Hazy Center nabij Dulles International Airport. Jullie hebben het allicht al gezien of gelezen, sinds een dag of 14 staat hier de originele Space Shuttle Discovery, het meest complexe toestel ooit gemaakt door de mens.

Voor mensen die in Washington DC zijn en dit museum eens willen bezoeken, het is heel eenvoudig. Neem bus 5A vanaf L’Enfant Plaza naar Washington Dulles International Airport ($6), en neem daarna de bus naar het museum (deze bus vertrekt waar de bus uit Washington DC stopt). Heel eenvoudig dus.

Andere zaken die te zien zijn in dit museum zijn onder andere een Concorde, een Lockheed SR-71 Blackbird en de Enola Gay (die de atoombom op Hiroshima gedropt heeft).

Maar, het pronkstuk van dit museum is dus Space Shuttle Discovery. Het is gewoon machtig om dit eens in het echt te zien. Ik wou ooit een Space Shuttle lancering zien/meemaken. Dit kan nu niet meer, maar dit maakt heel veel goed. Het is echt speciaal om naast deze grote ruimtependel te staan, en hij is nog groter dan ik dacht…